Aéroport de Berlin-Tempelhof

Aéroport de Berlin-Tempelhof

Les Berlinois de l'ancienne génération se souviennent surtout du Pont aérien de 1949 qui sauva la ville du blocus soviétique. L'aéroport de Berlin-Tempelhof se cherche aujourd'hui un nouveau destin.

  • Aéroport de Berlin-Tempelhof© dpa
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Le 27 avril 2008, après des années de débat, les Berlinois ont voté, lors d’un référendum local, pour la fermeture definitive de l’aéroport de Berlin-Tempelhof. Cet aéroport historique restera dans les mémoires comme le monument emblématique du Pont aérien de Berlin de 1948-1949.

Une page d'histoire

En juin 1948, l’Union soviétique tenta de prendre le contrôle de l’ensemble de Berlin, coupant les accès ferrés et routiers vers et au départ du secteur Ouest de la ville. Si elle avait réussi, cela aurait eu pour résultat de priver deux millions de Berlinois de nourriture. La réaction de l’administration américaine Truman à ce blocus fut la mise en place d’un pont aérien allié pour s’assurer que la nourriture et les fournitures essentielles continueraient à parvenir aux Berlinois vivant dans le secteur Ouest. Plus de 5 000 tonnes de fournitures furent livrées quotidiennement. Le pont aérien dura jusqu’au mois de septembre 1949, quand le gouvernement soviétique renonça au blocus. Des histoires sur les “bombardiers de sucreries” et les “pilotes en chocolat” sont encore aujourd’hui racontées aux enfants.

Symbole de liberté

Pour de nombreux Berlinois de l’ancienne génération, Tempelhof reste un symbole de liberté tout autant que la porte de Brandebourg. La chancelière Angela Merkel, a insisté sur le fait que “pour beaucoup de gens, et pour moi personnellement, cet aéroport avec son mémorial du pont aérien est un symbole de l’histoire de la ville”.

Les pionniers de l'aviation

Tempelhof a une place importante dans l’histoire de l’aviation. Des avions ont décollé de cet endroit dès le début du 20ème siècle. Le pionnier de l’aviation, Orville Wright, y fit une démonstration de vol en 1909. Son activité d’aéroport commercial commence en 1923, et le siège de la Lufthansa s’y était implanté en 1926.

Galerie (en allemand)

  • Tempelhof - von 1890 bis heute© Berliner Flughäfen / Archiv
    Flughafen Tempelhof: Damals & Heute

Le modèle des aéroports

L’aéroport historique a été construit sous les Nazis entre 1936 et 1941, par Ernst Sagebiel, dans le style monumental national-socialiste typique, complété par des statues d’aigles à l’entrée et par un toit-terrasse pouvant accueillir 100 000 personnes pour les parades et les shows aériens. Sagebiel a été cité dans le livre Guinness des records pour avoir construit le plus vaste bâtiment d’Europe. Il avait été conçu pour devenir le plus grand terminal aéroportuaire de son époque, en remplacement de l’ancien bâtiment qui occupait ce site depuis 1923.

Une architecture d'avant-garde

L’accès à Tempelhof se fait par la Platz der Luftbrücke. Le hall d’accueil mesure 100 m de longueur et conduit au grand hall des départs de 400 m, surplombé par un toit d’un seul portant. Les hangars se trouvent de chaque côté du hall et la terrasse panoramique est aménagée sur le toit. Un ancien avion de reconnaissance britannique de type Hasting stationne toujours là. Le style de la façade est typique de l’époque, avec sa structure en béton armé recouverte de panneaux de plâtre et ses longues rangées de fenêtres identiques.

Des aviateurs héroiques

Le Mémorial du Pont aérien - Luftbrückendenkmal - est situé à l’extérieur de l’aéroport de Tempelhof et honore la mémoire de ceux qui se battirent pour la liberté de la ville en participant aux opérations de ravitaillement. Soixante-dix-neuf pilotes et personnels de bord perdirent la vie durant le Pont aérien.

De Tempelhof à Tegel

Tempelhof a été fermé au trafic en 2008, et remplacé par l’aéroport de Tegel, connu également pour son architecture très originale. Les architectes Meinhard von Gerkan, Vokwin Marg et Klaus Nickels ont créé une structure circulaire accessible aux voitures, et permettant aux passagers de se rendre directement à leur porte d’embarquement.

L'aéroport de Berlin-Tempelhof demain

L’avenir de cet immense espace situé en pleine ville n’est pas encore clairement défini par le Sénat de Berlin. Certaines propositions préconisent la transformation de l'aéroport de Berlin-Tempelhof de 400 hectares en un parc d’activités innovantes comprenant une zone résidentielle, d’autres son aménagement en parc public dédié aux loisirs des familles berlinoises.

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Karte

Brandenburg Tor
© dpa

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| Mise à jour: 19. novembre 2015