Baku: Aserbaidschans Hauptstadt am Kaspischen Meer

Baku: Aserbaidschans Hauptstadt am Kaspischen Meer

Die aserbaidschanische Hauptstadt Baku am Westufer des Kaspischen Meers ist reich an Geschichte - und Petrodollars.

Altstadt von Baku

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Vorne die Altstadt, hinten die modernen Hochhäuser: Baku ist reich an Geschichte und Petro-Dollars.

Von der Uferpromenade am Kaspischen Meer in Baku bis zum Wahrzeichen der aserbaidschanischen Hauptstadt sind es nur wenige Schritte. Der rund 30 Meter hohe Jungfrauenturm in der Altstadt, die zum Weltkulturerbe der Unesco zählt, steht unübersehbar an der breiten Flaniermeile. Über das vom Erdöl getrübte Wasser fegt ein Uferwind, der es hier mitunter wie in einer Autowerkstatt riechen lässt. Itscheri Schecher heißt der geschützte historische Teil der Stadt, wo es neben dem Turm alte Tempel und Minarette, Palastanlagen der Khane, aber auch jede Menge Restaurants, Cafés und Hotels gibt.

Künstler und Kleinhändler in der Altstadt von Baku

In Itscheri Schecher haben viele Künstler und Kleinhändler ihre Heimat. Die erdbebengefährdete Altstadt ist lange Zeit in einem verheerenden Zustand und vom Zerfall bedroht gewesen, wurde und wird aber nach und nach saniert. Bisweilen ist es heute noch schwierig, einen Kompromiss zu finden zwischen dem von der Unesco geforderten Denkmalschutz und dem Alltag im Südkaukasus.
Baku Steinofen-Brot
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In der Altstadt von Baku backen Frauen in einem Steinofen Fladenbrot mit Sesamkörnern.

Die engen Gassen der Altstadt sind vor allem vielen Filmfreunden des früheren Sowjetimperiums vertraut. Die Kinoregisseure nutzten das Altertum und den weltoffenen Islam, um in ihren Streifen Exotik zu verströmen. Dabei erinnert Jabbarow daran, dass der Sowjetdiktator Josef Stalin einst habe alles zerstören wollen. Doch dann gab es wohl andere Probleme - und der Kremlherrscher im fernen Moskau vergaß das alte Baku.
Land: Aserbaidschan
Einwohner: 2,2 Millionen
Sprache: Aserbaidschanisch
Währung: Aserbaidschan-Manat
Zeitzone: MEZ +2h

Bakus Jazzszene

Heute bescheinigen manche Itscheri Schecher das Zeug zum Tourismusziel von Weltklasse. Doch bei Infrastruktur, Angeboten im Kulturkalender und beim Management ist noch einiges zu tun. Auch die Hauptstadt-Preise in dem autoritär geführten Land gelten eher als hoch. Schon seit den 1930ern entwickelte sich in Itscheri Schecher eine lebendige Jazzszene, deren prominentester Vertreter Vagif Mustafazadeh (1940-1979) war. In einigen Lokalen und in Hausmuseen hält sich der Geist der Künstlerszene von Baku bis heute.

Der Jungfrauenturm in Baku

Inmitten der Architektur-Denkmäler verkaufen Händler handgeknüpfte Teppiche aus Wolle und Seide und orientalischen Trödel. Frauen in Trachten backen in einem Steinofen in der Nähe des steinernen Stadttors Fladenbrot mit Sesamkörnern. Den besten Rundblick gibt es vom Jungfrauenturm, der nach Meinung der meisten Forscher aus dem 12. Jahrhundert stammt. Für viele Einwohner ist der steinerne Zylinder ein romantisches Symbol der Liebe und Reinheit.
Baku
© dpa

Der Jungfrauenturm in Baku

Eine Legende erzählt, dass sich einst eine schöne Maid aus Liebe zu einem Fischer von dem Turm stürzte. Aber auch die geschichtsträchtigen Ruinen um den Turm herum, ein altes Badehaus, der Palast der Schirwanschach-Dynastie und die vielen intakten muslimischen und jüdischen Sakralbauten ziehen das Publikum von außerhalb der früheren Sowjetunion an.

Reichste Stadt im Kaukasus

In der aserbaidschanischen Hauptstadt mit über zwei Millionen Einwohnern ist unübersehbar, dass es an Geld nicht fehlt. Überall in der reichsten Stadt im Südkaukasus, die so etwas wie ein Dubai am Kaspischen Meer ist, sind neue Glastürme zu sehen, die das alte Baku überragen. Von der Altstadt aber ist der Weg zur Promenade, wo Cafés und Kioske für Stärkung sorgen, am kürzesten. An der luftigen Küste schweift der Blick aufs Meer.

Karte

Doppeldeckerbus London
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Quelle: dpa/Berlin.de

| Aktualisierung: 4. August 2016