La capitale impériale

Le château royal de Berlin (1913) © Landesarchiv Berlin
Le château royal de Berlin (1913) © Landesarchiv Berlin
Image : Foto: Landesarchiv Berlin

1871 Berlin devient la capitale de l´Empire allemand. Ce gain en importance politique, l´industrialisation et l´essor économique des années de fondation entraînent l´implantation de nombreuses entreprises supplémentaires dans la ville. Berlin devient le centre politique, économique et scientifique de l´empire

1874
L´édile berlinois chargé de l´urbanisme, James Hobrecht, commence l´édification d´un vaste système d´évacuation des eaux usées pour la capitale. Le premier hôpital communal est ouvert à Friedrichshain.

1875
A Gotha, en mai, l´association „Allgemeiner Deutscher Arbeiterverein“ (ADAV – association allemande générale des ouvriers), fondée par Ferdinand Lassalle en 1863, s´unit au parti „Sozialdemokratische Arbeiterpartei“ (SDAP – parti social-démocrate ouvrier), fondé en 1869, pour former, sous la direction d´August Bebel et de Wilhelm Liebknecht, le parti „Sozialistische Arbeiterpartei Deutschlands“ (SDAP – parti socialiste ouvrier d´Allemagne) dont le siège est à Berlin. En 1990, le parti se rebaptise en „Sozialdemokratische Partei Deutschlands“ (SPD – parti social-démocrate d´Allemagne). Concernant la date de sa fondation, le SPD se réfère quant à lui à la fondation de l´ADAV en 1863.

1877 Le nombre des habitants dépasse le million.

1878 La „loi contre les tentatives constituant un danger public dues à la social-démocratie“ interdit les organisations, imprimés et réunions des sociaux-démocrates considérés comme des „ennemis de l´empire“. Elle reste en vigueur jusqu´en 1890.

1879
Lors de l´exposition industrielle de Berlin, Siemens & Halske présente le premier chemin de fer électrique du monde. En 1881, le premier tramway électrique du monde roule à Lichterfelde.

1882
Le chemin de rondins menant de la ville au château royal de chasse de Grunewald est aménagé jusqu´à Halensee en une avenue prestigieuse sur le modèle des Champs-Elysées à Paris. Le „Nouvel Ouest“ autour du „Kurfürstendamm“ se transforme en un quartier résidentiel prisé pour résidents éminents et riches et un lieu de rendez-vous favori du monde culturel.

1883
Le „Deutsches Theater“ (Théâtre allemand) est inauguré dans la Schumannstrasse. Suit en 1892 le „Neues Theater“ (Nouveau théâtre) sur l´avenue Schiffbauerdamm, futur lieu d´action de Berthold Brecht sous le nom de „Berliner Ensemble“.

1890
Les premières fêtes de Mai du mouvement ouvrier ont lieu à Berlin le 1er mai. Lors des élections au Reichstag, la majorité absolue des Berlinois vote social-démocrate.

1891
L´ingénieur berlinois en construction mécanique Otto Lilienthal réussit le premier vol plané sûr de l´histoire (25 mètres). Lilienthal meurt au cours d´un accident de vol en 1896. Le Mémorial Lilienthal au „Fliegerberg“ (mont de l´aviateur) à Lichterfelde ainsi que l´actuel aéroport „Flughafen Otto Lilienthal“ à Tegel rappelle son souvenir et celui de sa prestation pionnière.

1900
Berlin a près de 1,9 million d´habitants; si l´on inclut les 23 banlieues, deux millions et demi de personnes au total vivent dans la zone directe de rayonnement de la ville. Selon une „enquête sur le logement“ datant de 1903, Berlin est la plus grande ville de „cages à lapins“ du monde : un million de logements, dont 400 000 d´une seule pièce et 300 000 autres de deux pièces.

1902
La première ligne de métro de Berlin entre le pont Warschauer Brücke et la place Knie (aujourd´hui Ernst-Reuter-Platz) est mise en service.

1906
Le cordonnier Wilhelm Voigt, se faisant passer pour le „capitaine de Köpenick“ et escorté de véritables soldats, occupe la mairie de Köpenick, arrête le maire et s´empare de la caisse municipale.

1907
Dans le „Nouvel Ouest“, le grand magasin „Kaufhaus des Westens“ – KaDeWe – est inauguré sur la Wittenbergplatz.

1911
Fondation de la société Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft pour l´encouragement des sciences (aujourd´hui Max-Planck-Gesellschaft). Outre les sciences s´épanouissent aussi la culture, l´économie et la recherche. Berlin acquiert un profil international grâce aux noms de Max Liebermann et Walter Leistikow (Sécession berlinoise), Max Reinhardt, Rudolf Virchow, Adolf von Harnack, Max Planck et Theodor Mommsen.

1911/1912
Berlin s´unit aux villes environnantes de Charlottenburg, Schöneberg, Wilmersdorf, Lichtenberg et Spandau ainsi qu´aux circonscriptions administratives de Niederbarnim et de Teltow pour former le syndicat de communes du Grand-Berlin.

1912
Le nombre des habitants à l´intérieur des limites de la ville dépasse les deux millions.

1914-1918
L´approvisionnement de la ville et de ses millions d´habitants devient de plus en plus difficile pendant les années de guerre. Des grèves massives ont lieu à Berlin vers la fin du conflit car la population est affamée et lasse de la guerre.

1918
Révolution à Berlin. Le 9 novembre, le prince de Bade, qui est régent, annonce l´abdication de l´empereur Guillaume II et transmet les affaires de l´Etat à Friedrich Ebert (SPD). Du haut d´un balcon du Reichstag, Philipp Scheidemann proclame la libre république allemande. Karl Liebknecht, au balcon IV du châreau royal de Berlin, annonce la libre république socialiste d´Allemagne.