Verwaltungsgericht weist Klage gegen die teilweise Umbenennung der Kochstraße in Rudi-Dutschke-Straße ab (Nr. 14/2007)

Pressemitteilung vom 09.05.2007

Die 1. Kammer des Verwaltungsgerichts Berlin hat heute die Klage von 27 Klägern, unter ihnen die Axel Springer AG, gegen die Umbenennung der Kochstraße zwischen Friedrichstraße und Lindenstraße in „Rudi-Dutschke-Straße“ abgewiesen. Das Bezirksamt Friedrichshain-Kreuzberg hatte die Umbenennung am 10. Oktober 2005 beschlossen. Drei der Kläger sind Eigentümer größerer Immobilien an der Kochstraße im betroffenen Abschnitt, die übrigen betreiben dort ihr Gewerbe.

Das Gericht hielt die Klage für zulässig. Die Kammer blieb bei der vom Berliner Verfassungsgerichtshof bestätigten Rechtsprechung des Oberverwaltungsgerichts Berlin, dass Anwohner grundsätzlich nicht gegen eine Straßenumbenennung klagebefugt sind, es sei denn, sie machen geltend, dass die Umbenennung gegen das Willkürverbot verstößt oder spezifische Grundrechte von Anliegern verletzt. Im vorliegenden Fall haben die Kläger die nicht fern liegende Möglichkeit einer solchen Rechtsverletzung dargelegt.

Das Gericht hielt die Klage aber für unbegründet. Die Entscheidung des Bezirksamts ist nach Auffassung des Gerichts nicht willkürlich und verletzt die Kläger auch nicht in ihren Grundrechten. Die Behörde hat bei der Umbenennung von Straßen ein weites Ermessen. Im Rahmen des Willkürverbots wird lediglich die Überschreitung der äußersten Grenzen dieses behördlichen Handlungsspielraums überprüft. Eine solche hätte hier vorgelegen, wenn die Benennung als zielgerichteter Angriff auf die Unternehmensintegrität der Axel Springer AG und als Billigung von Straftaten verstanden werden müsste, die im Frühjahr 1968 bei der Blockade der Auslieferung von Zeitungen verübt wurden. Dann hätte der Bezirk zugleich seine Neutralitätspflicht verletzt, und die Entscheidung wäre willkürlich.

Zwar wurde bei objektiver Betrachtung der strittige Straßenabschnitt für die Ehrung Rudi Dutschkes ausgewählt, weil dort der Springerverlag ansässig ist. Der Bezug ergibt sich aber nicht allein und auch nicht vorwiegend aus den rechtswidrigen Blockadeaktionen, sondern aus der gesellschaftlichen Auseinandersetzung über die Berliner Presselandschaft in den 60iger Jahren, als deren Antipoden Axel Springer und Rudi Dutschke angesehen werden können. Mit der Umbenennung ergreift der Bezirk nicht einseitig Partei, da die Rudi-Dutschke-Straße auf die Axel-Springer-Straße (vormals Lindenstraße) stoßen wird und weil die Axel Springer AG ihre Verlagsanschrift in der Axel-Springer-Straße behält. Aus diesen Gründen kann die Umbenennung auch nicht als Verletzung des allgemeinen Persönlichkeitsrechts der Axel Springer AG gewertet werden.

Entgegen der Auffassung der Kläger liegt auch keine unzulässige neue Doppelbenennung vor. Der auf dem Gelände der Freien Universität in Dahlem gelegene Rudi-Dutschke-Weg ist nicht amtlich benannt und unterliegt deshalb nicht dem öffentlich-rechtlichen Straßenregime.

Willkür kann auch nicht daraus abgeleitet werden, dass im Umbenennungsvorgang die zuständige Senatsverwaltung oder der Senat von Berlin nicht eingeschaltet wurden. Nach den Ausführungsvorschriften wäre für die Ehrung einer Person im zentralen Bereich Berlin, zu dem die Kochstraße gehört, ein Beschluss des Senats erforderlich gewesen, wohingegen eine Umbenennung zur Beseitigung einer vorhandenen Doppelbenennung in die alleinige Zuständigkeit des Bezirks fällt. Zwar erscheint die Begründung des Bezirks vorgeschoben, die Umbenennung habe dazu dienen sollen, eine vorhandene Doppelbenennung (zwei Kochstraßen in Berlin) teilweise zu beseitigen. Daraus resultiert aber nicht, dass die Umbenennungsentscheidung willkürlich war. Denn für die in den Ausführungsvorschriften vorgesehene interne Beteiligung des Senats, die hier möglicherweise „umgangen“ werden sollte, gibt es nach Auffassung der Kammer im Gesetz keine Grundlage, da danach der Bezirk für solche Entscheidungen stets allein zuständig ist.

Urteil der 1. Kammer vom 9. Mai 2007 – VG 1 A 76. 06 -