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Le Reichstag

Le Reichstag a été construit au sud-est de la boucle de la Sprée, sur les plans de Paul Wallot. Une fois achevés les travaux de construction, qui avaient duré dix ans, l´empereur Guillaume II posa la clef de voûte du bâtiment le 5 décembre 1894. Ce bloc de six étages, dans le style de la haute Renaissance italienne, est posé sur une surface d´environ 13 290 m² et ses quatre tours s´élèvent à 40 m de hauteur. Depuis 1916 on peut lire au-dessus du portail principal l´inscription “Dem deutschen Volk” (Au peuple allemand).

Le 9 novembre 1918, l´importance politique du Reichstag s´accrut, car ce jour-là c´est de l´une de ses fenêtres que le député social-démocrate Philipp Scheidemann proclama la République. La Constitution démocratique de la première République allemande, adoptée le 11 août 1919 par l´Assemblée nationale réunie à Weimar, augmenta considérablement les compétences du Parlement.

Le bâtiment subit de nombreux dommages sous les bombes de la Deuxième Guerre mondiale et fut jusqu´au bout l´enjeu d´âpres combats. Le Bundestag décida en 1955 de le reconstruire, toutefois sans la coupole d´origine que l´on avait fait sauter en 1954 pour cause de délabrement. Les travaux de reconstruction, qui durèrent jusqu´en 1972, sur des plans de Paul Baumgarten, n´impliquaient pas la restauration des statues d´ornement détruites mais simplifiaient la façade. Malgré les restrictions apportées par l´Accord quadripartite sur les possibilités de son utilisation, les commissions et diverses instances parlementaires siégèrent aussi souvent que possible au Reichstag. C´est dans la salle des séances plénières du Reichstag que le premier parlement de l´Allemagne réunifiée, composé des députés du Bundestag et des anciens membres de la “Volkskammer” (Chambre du Peuple de la RDA), se réunit le 4 octobre 1990. Deux mois plus tard, le 20 décembre 1990, le Bundestag librement élu de l´Allemagne réunifiée y tint ses premières séances.

L´emballage du Reichstag par le couple d´artistes Christo et Jeanne-Claude a suscité l´attention du monde entier. Le projet „Wrapped Reichstag“ fut réalisé du 23 juin au 6 juillet 1995 et attira plus de cinq millions de visiteurs à Berlin. Les travaux de transformation et de modernisation, sur les plans conçus par l´architecte britannique Sir Norman Foster, commencèrent immédiatement après le démontage des bâches.

Le nouveau bâtiment du Reichstag a été solennellement inauguré le 19 avril 1999. La nouvelle coupole praticable, en particulier, s´est révélée depuis être un aimant pour les visiteurs et l´image de marque du quartier du parlement et du gouvernement. Cette construction de 23,5 m de hauteur a nécessité 800 tonnes d´acier et 3 000 m² de verre. 360 miroirs guident la lumière du jour dans la salle redessinée des séances plénières. Après la pause estivale, le parlement entama ses activités régulières à Berlin en 1999.
Les bureaux destinés au Bundestag Allemand se trouvent à proximité immédiate du Reichstag : la Jakob-Kaiser-Haus pour les députés, la Paul-Löbe-Haus pour les commissions parlementaires et la Marie-Elisabeth-Lüders-Haus pour la bibliothèque et les services scientifiques.

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